Nella mente di un individuo sono programmate particolari risposte automatiche e involontarie, cognitive, emotive e motivazionali a certi stimoli, cioè alla percezione di certe idee, forme, situazioni ecc.

Un individuo può desiderare una modifica di alcune delle sue risposte, e a tale scopo iniziare una psicoterapia.

Infatti lo scopo di ogni psicoterapia dovrebbe essere quello di sostituire le risposte del soggetto a certi stimoli, con altre ritenute più desiderabili e soddisfacenti.